《魔戒》的精灵语来自芬兰语?十种「最难学会」的语言

中文(普通话) Mandarin

中文有非常多的同音字,字形複杂多样,难以靠着字音来辅助学习,因此在字音与字形的关联性上,中文考验学习者的记忆力,例如:範例和饭粒读音都相同,但字义和字形却完全不一样。

此外,中文的声调对于外国人来说也是一大挑战,外国人很难正确分得出中文里的四声有何差别。中国的其他主要语言-广东话也非常困难,儘管和普通话有些关联,但两者还是无法互通。

日语 Japanese

根据国外机构调查(Effective Language Learning),对于英文母语人士来说,日语是最难学习的语言。文法上来看,日语和英语有很大的差异,日语拥有其独特的语言体系,其文字书写系统来自于中国,对于英文母语者来说,要能搞懂这些字是一大挑战。

韩语 Korean

全球大约有8千万人使用韩语,集中在南北韩及中国。韩语被历史语言学家称为「被孤立的语言」,这个语言不隶属于现今任何语言体系,其书写系统(Hangul)非常独特,结合字母与音节原理。

泰语Thai

泰语使用者约有两千万,泰语有许多字词借自梵文与印欧语,对英语为母语者来说,泰语非常困难。泰语有15个母音、44个子音,并且有四个变音符号作语调变化。泰语的书写和口语有非常多变化,根据情境而有所不同。好消息是,一旦你学会泰语,你就会寮国语了。

蒙古语 Mongolian

只有六百万以下的蒙古族人使用这个语言,蒙古族在1941年一度废除传统蒙古文,使用西里尔字母(Cyrillic)来书写,也提高了该国的识字率,但现已恢复使用传统蒙古语。蒙古语有一个特色是母音和谐(vowel harmony),将母音分为多个种类,不同种类的母音不能在同一个字中使用,这也是阿尔泰语系的语言特色。

阿拉伯语 Arabic

外国人看到这些弯弯曲曲的线条就觉得头大,你可能很难相信,学习阿拉伯语时,最简单的部分就是它的字母。阿拉伯语组成一个字词的方式是在其基础字母上加入一系列的声音,一般来说有3个辅音。儘管都统称为阿拉伯语,但每个国家有其独特的方言,在不同国家无法互通。

芬兰语 Finnish

芬兰语独特的语法结构与逻辑,让作家JRR Tolkien也讚叹不已,在他的小说《魔戒》中,精灵语就是在芬兰语的基础上创造的。学习芬兰语文法非常重要,句子的结构影响你要表达的意思。芬兰语中的字不论名词、动词、形容词、副词,都会随着不同的情境而有不同的变化,外国人学习芬兰语常常看到一个明明认识的字,却听不懂或看不懂,就是变化型的关係。

波兰语 Polish

全球约有4千万人使用波兰语,但相对于这份名单上的其他语言,很少人将波兰语作为第二外语来学习,波兰语的困难之处在这裏。

一个简单的打招呼(Hello)-cześć',是许多外国人的噩梦,其中的嘘声(hissy)非常难发音。

不像英文中只有两种语法上的性别(He/She),波兰语有七种文法上的性别。

乔治亚语 Georgian

坐落在南高加索山的乔治亚,约有四百万人使用这个语言。要学会这种语言,首先你要先学会看起来像精灵一样的字母,再来则是最困难的文法结构,这会让英语为母语者感到非常困惑。由于这是属于较小的语种,很少有外国人会特地学习这门语言。

匈牙利语 Hungarian

大多数的欧洲语言都来自于印欧语系,但匈牙利语是例外,从单字就可见端倪。举例来说,以母亲这个字来看,印欧语系中的语言皆为M开头,英语mother、波兰语Matka、德语Mutter、瑞典语Moder、俄语Мать,唯独匈牙利语Anya,在欧洲强势语言包围下,仍保有其独特性。

说65种语言 可能吗?

1. Emil Krebs(1867-1930)

德国外交官艾米尔‧克雷布斯一生追求能够学习世界上所有语言,他会说65种语言。同时,他有一个特殊的兴趣,将英文"Kiss my ass"翻译成40种语言。他的大脑在2002年被德国神经学家拿去研究,发现他的大脑异于常人。

2. Sir John Bowring(1792-1872)

传说香港第四位统治者约翰・保灵爵士能够说超过100种语言,然而,没有相关证据能证实,能确定的是,他对于学习新语言有强烈的热忱。

3. Alexander Arguelles

当代最杰出的多语者,他精通50种语言,从大学时学习德语,开始对语言产生兴趣,尽可能的学习多种语言。他只花了3个星期,就能用瑞典语进行複杂的对话,但他认为,要能够真正精通一门语言,仍需要许多时间来累绩。

"Climbing the mountain – achieving native fluency – is always going to take years."– Alexander Arguelles

很多人问他究竟能够说多少种语言,他总是没有回覆一个正确的数字,因为他认为,「能够说」和「精通」的定义没那幺简单。

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